Los Mayas utilizaban la miel para tratar enfermedades

Investigadoras del Centro de Estudios Mayas de la UNAM encontraron que los mayas tenían amplios conocimientos de entomología y que utilizaban la miel para tratar diversas enfermedades y como remedio para picaduras y mordeduras. mielLa recetas contenidas en El Ritual de los Bacabes, revelan que los mayas utilizaban la miel de sus abejas meliponas para tratar padecimientos de los aparatos respiratorio,digestivo, circulatorio e inmunológico; paliar enfermedades de los ojos, los oídos, la piel, la boca y los órganos internos; así como para calmar las fiebres y en remedios para picaduras y mordeduras de artrópodos venenosos y vertebrados venenosos como lagartos y serpientes. Sabemos que los mayas tenían amplios conocimientos de entomología y de las técnicas para el cultivo de la miel de sus abejas nativas gracias al Códice Madrid, también llamado Códice Trocortesiano y a los estudios de Laura Elena Sotelo Campos y Genoveva Ocampo Rosales, investigadoras del Centro de Estudios Mayas del Instituto de Investigaciones Filológicas de la UNAM. Genoveva Ocampo Rosales considera que las indiscutibles propiedades medicinales de las mieles nativas han influido para que no se haya perdido el conocimiento ancestral sobre la domesticación de las abejas meliponas y la recolección de los productos para su utilización en muy diversos padecimientos. Además, estima que conforme se vayan haciendo descubrimientos arqueológicos en ofrendas, tumbas y ciudades, se podrá enriquecer el conocimiento sobre la importancia que tenían las abejas meliponas y su miel en los procedimientos curativos de la sociedad maya. El Códice Madrid es uno de los pocos códices mayas que se conservan, fue enviado a Europa durante la conquista y actualmente se conserva en el Museo de América, en Madrid. Usos de las mieles nativas Por su parte, la doctora Genoveva Ocampo Rosales, ha estudiado el Chilam Balam de Chumayel y el Ritual de los Bacabes, ambos textos mayas escritos después de la conquista. En ellos ha encontrado abundante información sobre los usos de la miel entre los mayas. Especialmente en El Ritual de los Bacabes, que es un libro de recetas médicas, la investigadora encontró que para cada tipo de enfermedades que distinguían los mayas hay, al menos, una receta, en la que se utilizaba la miel. Los estudios de la especialista indican que los mayas utilizaban la palabra kinam, que en maya significa rigor, fuerza y fortaleza, para indicar el poder que tenían las mieles para curar o restaurar el hun ol, que significaba el bienestar y la armonía de los corazones. "La miel, el producto natural más ampliamente utilizado en la medicina maya, era considerado un alimento del Sol, creador y regenerador creado misteriosamente en el estómago de las abejas meliponas", señaló Genoveva Ocampo. El entomólogo maya especialista en abejas Los científicos que han estudiado el códice saben que fue escrito e ilustrado por diferentes escribas, uno de ellos, el escriba 9, era sin lugar a duda una persona con profundos conocimientos de entomología. Las 42 abejas dibujadas en el Códice Madrid maya no son las productoras de miel con aguijón, como apis mellifera, porque no existían en este continente en esa época, sino que fueron traídas más adelante desde Europa. Se trata de la especie Melipona fulvipes, una especie de abeja sin aguijón de la Península de Yucatán. Laura Elena Sotelo Campos explicó que aunque a simple vista la abeja se podría parecer a cualquier otra abeja productora de miel como apis mellifera, el escriba maya registró con gran detalle las estructuras del insecto. Las abejas meliponas, a punto de la extinción Las investigadoras universitarias indicaron que aún falta mucho por saber sobre la relación de los mayas con sus mieles nativas y que no han encontrado ningún documento que explique quién, cuándo o cómo trajeron los españoles las abejas con aguijón a nuestro continente. También falta documentar en la época prehispánica cómo empezó a crecer el comercio de la miel y su cera y el conocimiento de las propiedades medicinales entre los mayas. Además de abundar en el conocimiento de las prácticas rituales, los mitos y la aplicación de la miel, cera y propóleos como productos medicinales. Las abejas meliponas se encuentran a punto de extinguirse en las zonas mayas que antes eran productoras del miel y cera, por lo que las especialistas del Centro de Estudios Mayas llamaron a hacer conciencia de la importancia de estas abejas, incentivar la meliponicultura y proteger su hábitat. En: www.feuan.net

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Abejas con pedigrí

Seleccionar la mejor abeja, la menos agresiva, la más limpia y la que más miel produce es una de las tareas de Agustín Lorén. Carpintero de profesión y “aficionado” a la apicultura, ha terminado haciendo de su hobby su modo de vida. Agustín no tiene estudios, pero eso no ha sido un impedimento para este zufariense, que gracias a su esfuerzo, trabajo, constancia y dedicación, ha conseguido sacar adelante técnicas pioneras como la inseminación de abejas o la cría de reinas. Lleva más de 40 años dedicado a la apicultura y desde hace 15 se dedica de lleno a las abejas, tratando de innovar y descubrir cosas nuevas cada día con el fin de mejorar la especie. Tiene 68 años, está jubilado y cuenta con 750 colmenas en producción, 200 ejemplares y unas 15 cajas de padres y madres y, lo más importante, su novedoso programa de selección le permite contar con los mejores ejemplares y le convierte en un genio de la apicultura en Aragón y en España. Su vida gira en torno a las abejas, ámbito en el que se mueve como pez en el agua y en el que ha conseguido involucrar también a su familia, principalmente a su mujer, Teresa, y a su hijo, Agustín, que le ayudan en las tareas del día a día. Cría de reinas Los procesos que realiza son largos y laboriosos, pero aportan grandes beneficios a la producción. En primer lugar, para la cría de reinas selecciona una madre con unas condiciones perfectas. Una vez que tiene a la que considera que es la mejor, prepara unos zánganos buenos (los padres), con el fin de conseguir un banco de ellos. Allí mete a la reina y la deja encerrada en un cuadro cubierto de candi, y a los cinco días tiene larvas de doce horas. A continuación, saca ese cuadro y realiza la siembra de larvas en unas cúpulas de cera. En una iniciadora, que puede ser abierta o cerrada, mete las cúpulas y las dejas unas 24 horas hasta que inician. Después, las devuelve a la caja de donde las ha sacado para continuar el proceso. A los seis días las mete en la incubadora, donde terminan de nacer. Una vez que nacen las crías las introduce en los núcleos de fecundación hasta que hacen la primera puesta, a los 15 días aproximadamente. Entonces marca las reinas con un punto amarillo, les corta media ala y crea un enjambre. Una vez que ha finalizado este proceso y ha introducido a cada reina en una caja, al cabo de un mes hace una revisión y cambia a las reinas que no reúnen las características que considera idóneas. Así, en el transcurso de dos meses obtiene unos enjambres 100% buenos que se convierten en una máquina de hacer miel. De esta forma, de los 150 enjambres que tiene Agustín todos son buenos. Pero reconoce que sin este proceso, de los 150 enjambres, 100 podrían ser buenos y otros 50 no, por lo que tendría una pérdida en la producción. Inseminación La cría de abejas reinas y la inseminación son dos procesos distintos pero que van estrechamente unidos. Para la inseminación, Agustín selecciona los mejores progenitores, y en el laboratorio extrae el semen de los zánganos. Duerme a la reina con CO2, la introduce en el aparato y con gran habilidad deja al descubierto el orificio vaginal para inseminarla. Así, la reina formará una colmena que Agustín supervisará para ver cómo trabaja, con el fin de obtener el mejor rendimiento posible. Agustín asegura que sus abejas se caracterizan por ser más limpias, mansas y productivas Agustín asegura que sus abejas se caracterizan por ser más limpias, mansas y productivas Agustín lamenta que no exista ningún centro de referencia en el que se puedan aprender este tipo de nociones. Recuerda cómo hace ya 15 años y después de documentarse sobre inseminación, incluso leyendo libros en otros idiomas, se aventuró a comprar el aparato. Tardó unos dos años hasta que consiguió inseminar su primera abeja, según explica, su mayor dificultad fue que había aprendido muchas nociones de teoría pero ninguna de práctica, para lo que tuvo que invertir horas y horas. Tras cientos de intentos fallidos e incalculables quebraderos de cabeza, Agustín consiguió inseminar la primera abeja. Y todo lo hizo solo, con su empeño y dedicación, y con el apoyo incondicional de su familia. Beneficios Con el control de reinas y la selección de abejas, Agustín consigue una regularidad de colmena entre las distintas banqueras (grupos de 45 ó 40 cajas). Y como escoge las mejores cepas consigue unas especies con pedigrí, que como él mismo las define, son muy mansas, limpias y productivas. Además, Agustín destaca que sus abejas no tienen enfermedades ni tiene que hacer tratamientos para varroa, únicamente el que obliga la ley, porque ha conseguido que las madres se encarguen de realizar la limpieza. Algo que para Agustín hace unos años era “impensable” y que considera que es "muy avanzado" porque de las más de 700 colmenas, este año únicamente ha tenido tres enfermas (dos afectadas por la patología de pollo escayolado y otra de loque). Mayor producción Aunque estos procesos le permiten obtener más producción que a otros apicultores, Agustín afirma que, de los 40 años que lleva dedicado a las abejas, este ha sido el que peores resultados han obtenido debido a la escasa floración, como consecuencia de la sequía. Explica que en comparación con años anteriores, la producción ha sido muy pequeña porque la media obtenida en Aragón es de tres kilos por colmena. Agustín recuerda con anhelo y preocupación como hace tres años obtuvo unos 40 kilos por colmena, y sin hacer trashumancia. El año pasado la producción ya descendió hasta llegar a los 29 kilos. Y por ahora no hay datos exactos porque no ha finalizado el ciclo, pero calcula que este año obtendrán entre cuatro y cinco kilos de media. Cuenta con 750 colmenas en producción, 200 enjambres y unas 15 cajas de madres y padres Cuenta con 750 colmenas en producción, 200 enjambres y unas 15 cajas de madres y padres Cursos A través de su página web, Agustín también se ofrece para impartir cursos con el objetivo de introducir a otros apicultores en estas técnicas novedosas, y cada año recibe compañeros de todas las partes de España. Les anima a iniciarse en este sistema porque, dice, es la única manera de evitar los problemas existentes, por ejemplo de enfermedades. Reconoce que a los alumnos les parecen unos procesos muy “farragosos y complicados”, pero asegura que simplemente requiere tiempo y que una vez que se ha aprendido es una labor muy sencilla y rápida. Agustín defiende que, como en cualquier otra ganadería, en apicultura también es necesario seleccionar las mejores especies. Ayudas Para Agustín la apicultura es un sector “imprescindible” que “puede dar mucho de sí”, y donde se podrían crear bastantes puestos de trabajo. Pero para ello, asegura, es esencial el apoyo de las administraciones. Lorén alerta de que el sector “está en peligro”, y recuerda también que las abejas son fundamentales para el equilibrio medioambiental. En: www.aragondigital.es

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Proyecto Green Brain

Hace algunos meses os escribí sobre las abejas, unos insectos mucho más importantes de lo que la mayoría nos creemos. Os publique el post “Hablando de las fabricas de miel” donde os comentaba que se nos están muriendo las abejas, no se sabe bien el por qué y que las abejas son imprescindibles para la polinización de los alimentos que ingerimos las personas y los animales. Ahora me entero del proyecto Green Brain (cerebro verde) donde quieren fabricarnos abejas mecánicas. Se trata de un proyecto que se está desarrollando, por un equipo de científicos de las universidades de Sheffield y Sussex, que tiene un presupuesto de un millón de dólares con cual se intentara crear una simulación informática del cerebro de una abeja con la meta de fabricar un robot volador autónomo. En el proyecto Green Brain va a intentar conseguir saber cómo ven y huelen las abejas para después imitarlo informáticamente. También existe la versión americana (el proyecto Green Brain es ingles), de fabricar insectos voladores para polinizar granjas, el proyecto Robobees. Una vez consigan fabricar este cerebro, será utilizado como un robot volador. Si esto se consigue podrían ser utilizadas las abejas mecánicas para ayudar en misiones de búsqueda y salvamento o para polinizar plantaciones de granjas. Este proyecto está apoyado por un hardware donado por Nvidia Corporation imitando el proyecto de IBM denominado Blue Brain (cerebro azul), solo que IBM utilizaría supercomputadoras. Nvidia utilizaría unos procesadores llamados “aceleradores GPU” que ayudarían a un ordenador de mesa a convertirse en un superordenador. Para mayor información os remito a estos dos enlaces: http://www.laflecha.net/canales/ciencia/desarrollan-un-robot-volador-autonomo-que-tendra-cerebro-de-abeja?_xm=newsletter http://robobees.seas.harvard.edu/ EN: http://blogs.elcorreo.com

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La salud de las Abejas

«Producir miel puede hacerlo cualquiera, lo difícil es mantener sanas las colmenas» Desde que hace más de una década el Aula de la Miel de los Picos de Europa iniciara su andadura, mucho se ha hablado de su objetivo pero pocas veces se ha estudiado a fondo cuál es el trabajo que esta actividad lleva ligado. Con un total de 600 colmenas repartidas en 12 apiarios, el apicultor peñamellerano Jesús Noriega se encuentra en condiciones de afirmar que «el principal problema de las colmenas es la sanidad». El tratamiento de cualquier tipo de enfermedad requiere técnicas muy cuidadas ya que hay que partir de la base de que cualquier producto que se utilice estará en contacto con la propia miel. Para coordinar el manejo sanitario de las explotaciones apicultoras se creó la Agrupación de Defensa Sanitaria 'Apicultores I'. Gracias a este colectivo se está desarrollando en Asturias un programa piloto, con fondos europeos, que estudia las enfermedades de las abejas. Se creó principalmente para tratar el síndrome de despoblamiento de las colonias, pero esta semana llegaba a Peñamellera Alta para combatir otro tipo de amenaza sanitaria. La varroa está considerada como la peor amenaza para una explotación apícola. Es un ácaro que provoca una enfermedad parasitaria grave, no sólo por el efecto directo que produce debilitando a las colmenas sino también por bajar las defensas de las abejas, que quedan expuestas a contraer otras enfermedades micóticas, bacterianas y virales. Se podría decir que el grueso del gasto sanitario que supone una explotación apícola se lo lleva con creces el tratamiento contra esta plaga. Tratar una sola colmena puede costar alrededor de cinco euros. Existen tratamientos caseros, cien veces más baratos pero a la vez mucho menos eficaces. «Está claro que una explotación sana tiene que salir rentable, ya que el trabajo de un apicultor es pensar siempre en las abejas antes que en la miel», sostiene Noriega. Juan Menéndez fue el veterinario encargado de desarrollar el tratamiento y extraer las muestras necesarias en el apiario de Trescares. Él y Jesús Noriega conversaron también sobre otro tipo de amenazas con las que deben convivir estas explotaciones, como la micosis o el loque americano. Doce toneladas anuales El proyecto en el que se embarcó hace años este pellamellerano se sostiene en dos patas. Por un lado está la producción de miel, de la cual obtiene 12 toneladas anuales de una insuperable calidad, y por otro está el Aula de la Miel, un centro didáctico donde además de dar a conocer el proceso también se acerca el producto a los clientes, ya que para este tipo de empresa no es aconsejable depender de un sólo comprador. Este invierno será el momento elegido para que se ponga a funcionar una tercera pata, y está relacionada con el mundo tecnológico e internet. Noriega pretende mantener un vínculo formativo a través de su web con cualquier persona que pueda estar interesada en conocer técnicas de explotación, por ejemplo. Es tiempo ahora de recoger la producción anual. En el invierno las abejas deben descansar, al mismo tiempo que lo hacen también sus propietarios. La sequía de los últimos meses ha afectado de lleno a las colmenas, provocando incluso que los insectos, en vez de producir, consumieran la miel. Los precios se mantienen respecto a otros años muy a la baja. Y es que al fin y al cabo, un apicultor es un ganadero que debe estar contínuamente pendiente de su ganado. «Producir miel puede hacerlo cualquiera, lo difícil es mantener sanas las colmenas», concluye Jesús.} En: www.elcomercio.es

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Abejas “exiliadas” del campo encuentran asilo en O Burgo

Cuando gran parte de la sociedad contempla el entorno rural como una especie de paraíso en el que recluirse para dejar atrás el mundanal ruido y el estrés que provoca, se da la circunstancia de que en el reino animal existe una especie que tiene un futuro muy incierto si se ve obligado a permanecer en él, o no se le pone algún remedio. La proliferación de pesticidas para combatir plagas en el ámbito de la agricultura está provocando en los últimos tiempos que las abejas tengan múltiples dificultades para sobrevivir. Esto provoca que tengan que variar sus hábitos, como mal menor, cuando no desaparecer. Por este motivo, el Ayuntamiento de Culleredo ha decidido convertirse en tierra de asilo para las abejas que se ven abocadas por las circunstancias del campo al “exilio”. El equipo de gobierno, que preside Julio Saristán, ha instalado la primera colmena urbana de Galicia en el entorno del jardín botánico de O Burgo. Una iniciativa pionera que ya se ha puesto en marcha en ciudades como Chicago, Nueva York o París. “Por raro que parezca las abejas pueden adaptarse muy bien a determinados ambientes urbanos, donde además no se encuentran el problema de los productos químicos”, indican fuentes municipales. El jardín botánico cullerdense alberga dos colmenas de las que se ocupan miembros de la Asociación Galega de Apicultura (AGA). “El jardín acoge una gran riqueza de variedades arbóreas que ahora se completarán con este apiario concebido con claras finalidades didácticas y formativas”, dijo Sacristán, que acudió al acto de presentación. ACTIVIDADES Según fuentes municipales, tanto el Ayuntamiento como la asociación apícola desarrollarán actividades con los centros escolares, que serán los principales destinatarios. El objetivo consiste en acercar la apicultura a los estudiantes, para sensibilizarlos de la importancia de las abejas para el hombre y de las bondades nutritivas que confiere la miel y los demás productos creados por esta especie. Cabe señalar, según fuentes municipales, que la trascendencia de las abejas en el desarrollo de la vida está científicamente probado. Estos insectos, bien directa o indirectamente, son responsables del origen del 76% de los alimentos humanos. eN:www.elidealgallego.com

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Cuando muera la última abeja

Cuando muera la última abeja, los manzanos dejarán de dar sus frutos, si tenemos en cuenta los resultados del trabajo realizado por el Ing. Agr. Salvador Sangregorio y colaboradores, de la Estación Experimental Agropecuaria del INTA Alto Valle. En este trabajo se constató que en los árboles que se aislaron de las abejas se desarrollaron unos pocos frutos siendo su rendimiento virtualmente cero. Por otra parte, en ensayos sobre árboles de peras de la variedad Abate Fetel, se pudo determinar que en los perales donde no ingresaron abejas el rendimiento cayó un 40 %. Otros cultivos evidenciaron similar respuesta: almendros, colza y vicia, entre otros, disminuyeron su producción sin la intervención polinizadora de las abejas. Consultada sobre el tema, la Dra. Marina Basualdo, investigadora y docente de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires e integrante del PROAPI del INTA, expresó: “Un tercio del alimento que se consume en el mundo depende de la polinización por abejas para su producción. A pesar de la importancia de la temática en nuestro país, a diferencia de los países desarrollados, la investigación es escasa.”- y enfatizó- “El desafío como país productor de alimentos es lograr el desarrollo de investigación y tecnología, por un lado, y por otro aunar esfuerzos para concientizar a los diferentes actores involucrados en los sistemas productivos de las amenazas que perjudican a las abejas y consecuentemente la producción de alimentos.” ¿Por qué desaparecen las abejas? Los científicos investigan desde hace años la desaparición de las abejas y han detectado más de una docena de factores negativos que inciden por separado o en conjunto (“efecto cocktail”): Insecticidas: dos recientes estudios publicados en la revista ‘Science’ señalan que el uso extendido de los insecticidas neonicotinoides han afectado de forma negativa a las colonias de abejas y abejorros. Estos pesticidas, introducidos a principios de los años noventa del siglo pasado, se han generalizado para el control de plagas en los cultivos de todo el mundo. Productos químicos: diversos estudios han demostrado que algunas sustancias pueden afectar al sentido de la orientación, la memoria o el metabolismo de las abejas. Nosema Ceranae: la presencia de este hongo en las colmenas mata a las abejas y favorece otros factores letales para estos insectos, como el ácaro parásito Varroa. Así lo señalaba un estudio de la revista Applied and Environmental Microbiology. Parásitos: además del mencionado Varroa, otros parásitos, como un pequeño escarabajo que daña las colmenas, causarían más daños que hace décadas. Contaminación del aire: reduce la potencia de los mensajes químicos que emiten las flores y a las abejas y otros insectos les cuesta más localizarlas, según un estudio de la revista Atmospheric Environment. Sería un círculo vicioso: si no encuentran las flores no comen bien, mientras que las flores no se reproducen al no polinizarse. Cambio climático: podría agravar la situación de varias formas, como la alteración en el tiempo de floración de las plantas o la cantidad y época de lluvias, que afectaría a la cantidad y calidad del néctar. Especies invasoras: abejas de otras regiones, como la africana o la asiática, se han introducido en Estados Unidos y Europa, respectivamente, y dañan a las especies autóctonas. Campos electromagnéticos: las emisiones de postes eléctricos podrían confundir a las abejas. Las abejas desaparecen en todo el mundo desde hace décadas y, en los últimos años, el ritmo se ha acelerado. La situación es mucho más grave que quedarse sin miel: la mayoría de los alimentos que consumimos, o muchas plantas que ofrecen servicios esenciales en los ecosistemas, no serían posibles sin la polinización de estos insectos. Es hora de cuidar a las abejas. Escrito por Damián Morais para www.infoclima.com

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La miel reemplaza con salud al azúcar blanca

Desde tiempos muy remotos la miel de abeja ha sido considerada un alimento con gran valor energético, nutricional y con propiedades medicinales y conservantes. Por eso, es general la creencia de que la miel es saludable para los seres humanos. El doctor Jorge Mosquera, del Centro Experimental Uyumbicho, de la Universidad Central del Ecuador, señala que la miel es un producto que es utilizado desde hace 80 millones de años y que es generoso con el cuerpo humano. Explica que la miel de abeja tiene un pH ácido de 4.1, lo que lo convierte en antibacteriano, es decir, que ninguna bacteria puede crecer o desarrollarse en la miel. Mosquera no encuentra ninguna contraindicación en el uso de la miel de abeja y enfatiza que las investigaciones han demostrado que incluso las personas con diabetes pueden ingerir hasta 100 gramos de miel de abeja. La glucosa que contiene la miel tarda solo cuatro minutos en ser procesada y no genera una sobrecarga en el páncreas ni en el hígado, como lo hace el azúcar blanca tradicional, la cual tarda 4 horas en el mismo proceso. El especialista señala que la miel de abeja es un gran regenerador epitelial. En las personas con diabetes ayuda a cicatrizar más rápidamente sus heridas. La miel contiene nutrientes esenciales para el cuerpo humano como son los aminoácidos, proteínas, enzimas, vitaminas B, C, D y E, y algunos minerales vitales como calcio, hierro, magnesio, fósforo y zinc. Además, en comparación con cada 100 g de azúcar que aportan 400 calorías, la miel provee de 322 calorías. Sustituir el azúcar por la miel evita la pérdida de calcio que provoca el consumo de azúcar blanca. Pablo Zambrano, chef ejecutivo del Hotel Hilton Colon, señala que la miel de abeja es una de las materias primas más importantes en la gastronomía moderna, por sus cualidades y textura muy suave. Esta sustancia debe ser bien conservada (en envases de vidrio y cerrados herméticamente, mejor en zonas oscuras y secas), puede durar por años y difícilmente pierde sus propiedades. Para el chef es necesario reemplazar el azúcar por la miel, ya que tres partes de azúcar representan el uso de solo dos de miel de abeja. Zambrano explica que la miel se puede utilizar en pastelería, carnes, pescados, aderezos para ensaladas y vegetales. Indica que en el hotel se usan alrededor de 150 litros de miel de abeja cada semana. Este contenido ha sido publicado originalmente por Diario EL COMERCIO en la siguiente dirección: http://www.elcomercio.com/sociedad/nutricion-salud-miel_de_abeja-alimentos-azucar_blanca_0_903509655.html. Si está pensando en hacer uso del mismo, por favor, cite la fuente y haga un enlace hacia la nota original de donde usted ha tomado este contenido. ElComercio.com

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Usan miel como marcador de contaminación con metales pesados

La miel que se mostró sensible como marcador es la producida por las abejas de la especie Apis mellifera, una de las más comunes y que puede ser encontrada tanto en áreas urbanas como rurales, informó el miércoles la Escuela Superior de Agricultura de la USP en un comunicado. "El método es relativamente simple y barato cuando se le compara con otras técnicas de vigilancia y constituye una herramienta valiosa para identificar los elementos nocivos", explicó el ingeniero agrónomo Diogo Feliciano Dias, investigador de la USP y responsable por el proyecto. De acuerdo con el especialista, los metales pesados, liberados tanto por la naturaleza como por el hombre, permanecen por muchos años en los ambientes y constituyen una amenaza tóxica latente, ya que pueden causar daños al ser humano y al medio ambiente. Ante tal amenaza es necesario contar con herramientas que permitan identificar en los diferentes ambientes niveles de esos metales por encima de los recomendados. El investigador explicó que los análisis de la miel permiten identificar la presencia de los metales y, una vez confirmado algún problema, determinar el local en que hay exceso de los metales, es decir la fuente de contaminación. En: www.vanguardia.com

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El experto que rescata abejas en la ciudad

Si las abejas desaparecieran, el hombre lo haría en los próximos cuatro años, predijo Albert Einstein. Y aunque su cálculo es exagerado, grafica la importancia de estos insectos para nuestra supervivencia: más de un tercio de los alimentos del planeta no existirían si no fueran polinizados por ellas. El problema es que hoy experimentan una merma sostenida. En 2011, la U. de Illinois publicó que cuatro especies de abejorros en EE.UU. se habían reducido en 96%, mientras que en Gran Bretaña, 25 especies ya se extinguieron. Mariella Neira, académica de apicultura de la U. de Chile, dice que las razones son múltiples y que van desde enfermedades, uso de insecticidas hasta el cambio climático. Los apicultores chilenos también han visto esa merma, así como el traslado de colmenas a la ciudad, un problema no menor, ya que muchas veces las personas alertan a Carabineros, Bomberos y al SAG de la aparición de enjambres, los cuales suelen ser fumigados y, con ello, eliminados. Para evitar ese escenario, hace un año nació Rescate Abejas (http://rescateabejas.cl/blog), servicio creado por Pablo Torrealba para rescatar gratuitamente enjambres que se instalen en casas, oficinas o árboles de la vía pública. Aunque es profesor de música de profesión, Torrealba se convirtió en un especialista en permapicultura, técnica para cosechar miel que busca que el humano intervenga lo menos posible en el proceso. Con la falta de abejas se decidió rescatarlas donde estuvieran para evitar su muerte y lograr que los apicultores les sacaran provecho y mantuvieran vivas las colmenas. Su éxito ha sido total. Rescatan entre dos a tres enjambres por semana. El procedimiento se hace de noche -porque necesitan luz para volar- desde la primavera hasta enero, y dura entre 15 minutos a cuatro horas, dependiendo del tamaño del enjambre y el lugar. “No cobramos, pero ganamos un enjambre que va a poblar una de nuestras colmenas, que producirá miel en un año y medio más”, dice. Asegura que también gana el dueño de casa, que elimina el problema, y las abejas, ya que su destino era morir. Rol importante El desarrollo de la apicultura en Chile ha sido lento, explica Neira, porque hay una excesiva atomización de productores, muchos apicultores artesanales y poca divulgación de tecnología del rubro. Actualmente, es considerada una actividad agropecuaria de buena rentabilidad y rápida recuperación de capital invertido, “porque entrega subproductos como miel, polen, propóleos, cera, y mejora el campo por su rol en la polinización”, indica. La experta valora el trabajo de rescate, aunque dice que en otros países existen entidades capacitadas en estos rescates. “Un enjambre puede ser foco de enfermedades, por lo que debe ser aislado, estudiado y luego derivado”, aclara. Torrealba dice que ya cuenta con 15 colmenas. Aún no producen, porque cada enjambre tiene que poblar la colmena y producir cera para que nazcan las crías. Pero no tiene prisa. Sólo espera que el ciclo natural se cumpla. En: diario.latercera.com

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Apicultores plantean incluir miel de abeja en la merienda escolar

Tomás Giménez, presidente de la Asociación de Apicultores del Paraguay, presentó al Gobierno una propuesta para que la miel de abeja sea parte de la merienda escolar y también para que se declaren ecorregiones para la multiplicación del insecto, ante su desaparición masiva. Señaló que las abejas se encargan de polinizar el 90% de las plantas que son sembradas y que representa la tercera parte de los alimentos humanos. Por esa razón, mencionó que preocupa a los apicultores la disminución progresiva de las abejas. Los apicultores alertaron que las radiaciones que emiten los celulares producen la muerte masiva de abejas, por lo que pidieron un proyecto de ley para la defensa de los insectos. Sobre el plan para que la miel forme parte de la merienda escolar, destacó que dicho alimento puede generar numerosos beneficios a los niños, informó el periodista de UH, Roberto Santander. En ese sentido, indicó que la propuesta se llevará adelante porque es de interés del Gobierno, según indicó el presidente de la República, Federico Franco durante la reunión con los apicultores en Palacio de Gobierno. Además manifestó que el rubro tiene el respaldo de Senacsa, pero afirmó que falta una ley para ordenar y comercializar el producto que tiene una proyección internacional, según estimó. En total son 12 mil productores de miel de abeja a nivel a país que se encuentran distribuidos en 14 departamentos. En: www.ultimahora.com

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Activa tu circulación sanguínea con miel de abeja

¿Quieres relajarte y mantener hidratada tu piel de forma natural? Entonces debes aprovechar al máximo las propiedades de la miel, ya que por ser un producto rico en emolientes y humectantes es muy utilizada en diversos tratamientos de belleza. De acuerdo con el Instituto de Terapias Alternativas Iris, las propiedades de la miel te ayudan a verte más bella y radiante, ya que limpian, desinflaman y nutren tu dermis. Incluso, te protege de los daños externos del medio ambiente. Para que te convenzas de las maravillas de la miel, ActitudFem comparte una lista de los beneficios: 1.- Humectante: La miel ayuda a mantener tu piel hidratada durante el día e incluso se puede usar en el cabello (mezclada con un poco de aceite de oliva si te parece muy espesa) para reparar las puntas. Unta una delgada capa de miel sobre la piel de tu rostro tres veces a la semana, sobre todo en invierno, y déjala actuar por 15 minutos antes de lavar tu cara con agua tibia. 2.- Antibacterial: Ayuda a eliminar las impurezas que causan acné. Tal vez pienses que la textura pegajosa es mala para la piel grasa, pero en realidad ayuda bastante a controlar este problema. Prueba la mascarilla de miel por al menos una semana para que sepas si te funciona. Recuerda que cuando usamos tratamientos nuevos, muchas veces podemos notar un aumento en la cantidad de acné porque nuestra piel se está deshaciendo de las impurezas. 3.- Antioxidante: La miel está repleta de antioxidantes que ayudan a mantener tu piel firme y joven por más tiempo, al eliminar los radicales libres. Usa la miel como tonificador para tu rostro, aplicándola después de lavarte la cara y dejándola actuar por 20 minutos. 4.- Complemento alimenticio: La miel tiene tantas vitaminas que también te ayuda a mejorar tu piel desde adentro. Endulza tu té de la mañana con una cucharadita de miel de abeja y estarás consumiendo hierro, calcio, magnesio, fósforo, potasio y zinc. 5.- Emoliente: La miel mantiene la humedad en la piel, por lo que la acondiciona y previene la resequedad. Además, activa tu circulación sanguínea y tonifica tu dermis para que luzca más eslástica. Utilízala en envoltura corporal que te ayude a relajarte y verte más bella. Otras de las propiedades de la miel que puedes aprovechar al máximo es la fungicida o cicatrizante, es decir, mejora la apariencia de heridas superficiales como cortadas, raspones y es muy útil en el tratamiento de caspa y micosis. ¡Úsala! No te arrepentirás. Por: Consuelo Hernández. En: www.ehowenespanol.com

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Abejas reinas para multiplicar la miel

La crianza de abejas reinas constituye un eslabón imprescindible dentro del sector apícola. La provincia de Matanzas se incluye entre una de las mejores del país en la actividad. En los resultados influye notablemente el uso adecuado de la ciencia y la técnica. En el valle del Yumurí, perteneciente a la ciudad de Matanzas, se localiza uno de los centros genéticos de crianza de abejas reinas. En este trabajo los acercaremos conocer qué labores se desarrollan allí en función de incrementar la producción futura de miel. La unidad cuenta con unas 34 colmenas auxiliares y más de 300 núcleos de fecundación. ¿En qué consisten, qué función desempeñan? Eso lo conoceremos ahora. Las colmenas auxiliares son un poco más grande que las habituales y sirven de apoyo a los núcleos de fecundación cuando disminuye el número de abejas. Pero, no todas las colmenas auxiliares son iguales. Se dividen en tres categorías según las funciones que realicen: educadoras o iniciadoras, maternas y paternas. Las educadoras son colmenas huérfanas, es decir, no tienen abejas reinas y su propósito es preparar las condiciones para obtenerlas en un futuro inmediato. Las colmenas maternas se extraen de los centros de selección genética de la provincia. En ellas se forman las larvas que más tarde se convertirán en reinas. Para que tengan una idea de qué hablamos, les comento que el ciclo de reproducción de la abeja tarda aproximadamente 16 días, desde que se forman las larvas hasta el nacimiento de las reinas. Nueve días después, la abeja sale al vuelo de fecundación, que no es más que el encuentro con los zánganos. Generalmente ocurre en lagunas o espejos de agua cercanos a las colmenas. Luego regresan a sus núcleos ya fecundadas y a los 13 días comienzan a depositar los huevos. En cada núcleo de fecundación se pueden agrupar más de 30 mil abejas. Pero solo una es la reina, las demás fungen como obreras. ¿Y cómo diferenciarla del resto del enjambre? Mediante una marca de color en la parte superior de su cuerpo. A partir de ese momento las abejas reinas pueden entregarse a los productores de miel de toda la provincia. La selección de la reina pasa por varios parámetros entre los que sobresale la puesta y el tamaño por peso. Las cajas de traslado se fabrican de manera artesanal. Dentro se inserta una abeja reina y de cuatro a ocho abejas acompañantes encargadas de darle calor y alimentarla. El proceso de reproducción de las abejas requiere de varias etapas y una correcta aplicación de los elementos técnicos. Es por ello que cada día de la semana requiere de acciones precisas que permitan seguir la evolución de cada colmena o núcleo de fecundación. Sin ello, se pueden perder jornadas enteras de trabajo. Los núcleos de fecundación reciben alimentación artificial. El propósito es estimular a la abeja reina para que incremente la puesta. Matanzas cuenta con otros tres centros de este tipo, ubicados en los territorios de Colón, Jagüey Grande y Perico pero el de mejores resultados productivos resulta El Valle. La actividad demanda toda la atención del personal que allí labora. De ello depende, en gran medida, la productividad de las colmenas y la calidad de la futura miel. En: www.tvyumuri.icrt.cu

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Truco: cómo medir y servir miel, sin que se pegue

Muchas veces suele pasar que tenemos una receta donde utilizaremos como ingrediente la miel. Éste saludable ingrediente que nos aporta grandes beneficios a la salud tiene como principal característica una alta densidad. Al tacto podemos tener una sustancia viscosa y al gusto, un sabor exquisito. La miel es utilizada en muchos ámbitos de la vida humana, como preparar recetas de cocina, mascarillas para la piel, etc. La miel es de fácil digestión y endulza en mayor cantidad al azúcar, por lo que podrás sustituirlo en algunas recetas para que sea más saludable. Como medir la miel Por su misma densidad a veces nos resulta complicado a la hora de cocinar, servir la cantidad exacta que necesitamos después de medirla. Para poder medir y servir la miel sin que se pegue, lo único que tienes que hacer es: Rocía un poco de aceite en aerosol en la taza medidora o sobre la cuchara que vas a utilizar. Con un disparo o dos es suficiente, verás que será más fácil medirla, servirla y utilizarla en cualquier receta. En: http://blog.kiwilimon.com

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El Simbolismo de la Abeja y de la Colmena

“Cuanto más intensas sean nuestras relacionescon la naturaleza, más cerca estamos de lo sobrenatural” ( Henri de Montherlant) Por símbolo entendemos una cosa que representa a otra,ya sea porque posee cualidades similares, ya por asociación de hecho o deensamiento. El reino animal constituye una reserva casi inagotable de símbolos. De ahí que, nuestra querida abeja ha tenido desde siempre un papel simbólico y emblemático. 1.- Del orden y de la concordia: Por la convivencia que existe dentro de la colonia, por sus relaciones con la reina y con el resto de miembros. 2.- Del valor, de la abnegación y del trabajo: Por su desinterés, por el valor con el que defienden la colmena, por su laboriosidad. 3.- Del alma humana y de la supervivencia: En el antiguo Egipto la abeja simbolizaba el alma humana de los hombres. De ahí que los egipcios pintaran abejas emblemáticas en los jeroglíficos de sus tumbas. También a la miel se la relacionaba en la Antigüedad con la esperanza de una segunda vida perpetua y feliz. Según nos cuenta Homero, “a Patroclo le rociaron con ambrosía (mezcla de leche y miel) para que su piel se conservara”. A Alejandro Magno también le embalsamaron con miel. 4.- De la elocuencia y de la sabiduría: Los griegos comparaban a sus buenos oradores con las abejas, porque lo mismo que éstas con el trabajo de sus labios fabrican deliciosa miel, así aquellos con sus labios pronuncian también deliciosas palabras. Una sentencia popular igualmente relaciona a la miel con la sabiduría: “ De las abejas, la miel; de la boca del sabio, el saber”. Los siglos cristianos recogieron este simbolismo y así a San Bernardo se le dio el sobrenombre de “doctor melifluo”, y a San Ambrosio, el insigne obispo de Milán y buen orador, se le considera el patrono de los apicultores. 5.- De la familia: Lo mismo que en la colmena está repartido eltrabajo y todos los miembros se afanan por sacar adelante la colonia, así debe ocurrir también en la familia. 6.- Del convento y de la vida monástica: Como la colmena contiene el enjambre de abejas y proporciona las condiciones necesarias para que se desarrolle la vida de la colonia, así debe ser la vida monacal: trabajadora, fructífera y sabiamente regulada bajo el gobierno de un buen abad. El Bestiario de Oxford dice que las abejas “llevan en todos los aspectos una vida comunitaria”. En Delfos y Éfeso había sacerdotisas que llevaban el nombre de “Abejas” y su residencia se llamaba“Colmena”. Durante la edad media algunos monasterios tenían también nombres relacionados con las abejas, como la abadía francesa “Melleray”, apareciendo en su escudo de armas una colmena y tres abejas de plata. 7.- De la monarquía: Los simbolistas antiguos hicieron de la colmena el emblema de las naciones de régimen monárquico argumentando que, así como en la colmena hay una sola cabeza que gobierna y anima, así debe ocurrir con el rey. En el antiguo Egipto la abeja designaba al faraón, representado por una abeja y un junco, lo que significaba : “Soberano del Alto y del Bajo Egipto”. Un himno fúnebre dedicado al faraón Usertosen II dice así: “Casó al junco con la abeja”, es decir,reinó en los dos Egiptos. Para Valeriano, Mendo y Solórzano “la abeja es símbolo de los reyes, porque con el aguijón de la justicia tienen que mezclar la miel de la clemencia”. Napoleón mandó colocar abejas en su manto imperial y en la bandera de Elba, isla a la que fue desterrado. 8.- De la economía y del ahorro: A partir de la segunda guerra mundial, muchos países europeos utilizan a la abeja o a la colmena como símbolo del ahorro y del progreso económico. Así lo hacen muchos bancos, cajas de ahorro, industrias, entidades comerciales, etc. En: Cartilla de Divulgación lo que Ud. debe saber sobre: Las Abejas y la Miel por Félix Herrero García

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Las 10 reglas de oro de un Apicultor

No hay vidas pequeñas: cuando la miramos de cerca, toda vida es grande (M. Maeterlinck) Apoyándonos en algunos refranes apícolas que condensan,clarifican y resumen por sí mismos muchas enseñanzas sobre las abejas, queremos destacar algunas reglas o principios, a modo de pequeños consejos y orientaciones,que señalen el camino a seguir en las tareas con nuestras amigas las abejas. Se trata de diez reglas que pueden ser muy útiles, especialmente, para los apicultores aficionados. 1.- Familiarízate con las abejas y trátalas siempre con cariño, estudia sus reacciones y no quebrantes nunca sus tendencias naturales. La apicultura supone estudio, dotes de observación y mucho amor a la naturaleza; exige mucha práctica, por lo que el contacto con las colmenas y las enseñanzas de un buen apicultor son el medio más eficaz para tener éxito con las abejas. Varios dichos populares pone de relieve lo que antecede:“Todo apicultor debe tener a las abejas en su mano, en s ucorazón y en su cabeza”. En la mano para manejarlas, en el corazón para amarlas, y en la cabeza para entenderlas.- Cuida tus abejas sin torcer sus costumbres y verás tus colmenas en las cumbres.- Si tu vejez quieres disfrutar, atiende un colmenar.Quien sin saber de abejas se mete colmenero, gasta tiempo y paciencia, y pierde su dinero.- Del quehacer de las abejas sacarás buenas consejas.- Sólo pica la abeja a quien torpe la maneja- No pica la abeja a quien en su paz la deja.- Cosa es indiscreta, meterse en un colmenar sin careta 2.- Analiza y observa las condiciones climáticas y el tipo de plantas de la zona donde pretendes emplazar tu colmenar. Cada zona tiene un clima concreto que viene determinado por las variaciones de temperatura, humedad, vientos, etc., y que genera unos recursos peculiares de néctar y polen. Elconocimiento de esos factores te ayudará a tomar decisiones acertadas. La intervención del apicultor en el momento adecuado y las buenas condiciones medio ambientales constituyen la clave del rendimiento apícola. - Colmenar sin experiencia y cordura, poco dura.- 3.- Elige correctamente el emplazamiento de tus colmenas. Este debe ser seco y soleado, orientado al mediodía y protegido de fuertes vientos. Para evitar la humedad conviene que las colmenas estén separadas del suelo mediante soportes de ladrillo, bloques de cemento, etc. Así se reduce el consumo de provisiones y se evita la aparición de enfermedades. Abeja y oveja, a sombra de teja.- Antes de sacar tu capa, muy bien la colmena tapa.- Cuida bien tus colmenas y te enriquecerán la alacena 4.- Visita el colmenar con frecuencia y “a tiempo”, no“cuando tengas tiempo” De todas formas, descarta los días nublados, lluviosos,fríos o de intensos vientos. Acude, especialmente, en caso decambios climáticos adversos y al observar en los colmenares próximos el menor síntoma de epidemia. Procede siempre con tranquilidad, ahumando levemente por la piquera antes de empezar. Nada de golpes ni movimientos bruscos. Las mejores horas para actuar son de 9 de la mañana a 12 y de 2 a 5de la tarde porque es cuando las abejas recolectoras de néctar están en el campo. No olvides nunca que las abejas son animales muy agradecidos: una ayuda en el momento preciso y, si acompaña la meteorología, tu intervención será ampliamente recompensada. El que se limita a recoger los enjambres en primavera y apoderarse de la miel en otoño ni es apicultor ni obtendrá nunca miel.- Castra tardío, enjambra temprano, harás colmenar lozano.- Boca que come miel no escupe hiel.- Si a la abeja ves beber muy pronto verás llover.- Quien al trabajo no vuela como la abeja, al final hambre pasa y va de cabeza. 5.- Haz todo lo posible para que tus colmenas estén siempre bien pobladas Para ello, si es preciso, reúne varias colmenas débiles pues es mejor tener pocas colmenas “fuertes” que muchas“débiles”. En cualquier caso, distribúyelas racionalmente, en función de las floraciones y abundancia de néctar de la zona. Muchas abejas, mucha miel; mucha miel, muchas abejas.- Las abejas a más miel, menos hiel.- Hace más un buey que cien golondrinos 6.- Procura que todas las colonias tengan reina joven(menos de tres años), de calidad (mansa, resistente a enfermedades, poco agresiva, con débil instinto de enjambrazón, etc.) Como ya indicamos al principio, cuando la reina es joven tiene el abdomen fino y corto, por lo que se mueve con gran agilidad. Al envejecer, sus alas se desgastan y su cuerpo pierde el pelo. La calidad de la reina se refleja en la cantidad de cría (en primavera tiene que haber cinco o seis panales cubiertos de cría de todas las edades) y en la disposición de la misma (que sea compacta y no diseminada). Si no es así, la reina es vieja o está enferma y hay que sustituirla cuanto antes. La reina tiene que ser joven y de calidad No hay colmena mala si hay una buena reina.- La reina que joven es, muchos súbditos puede tener.- Reina joven, gran cosecha 7.- Controla la enjambrazón natural. Si lo que pretendes es obtener buenas cosechas de miel,tienes que impedir la enjambrazón. Para ello, debes tomar alguna de las siguientes decisiones: formar pronto un enjambre artificial, dejar buena ventilación retirando la piquera, incorporar alzas para dar más espacio a la colonia, destruir las celdas reales, etc. En los colmenares tradicionales de hornillos estas operaciones son difíciles de realizar, por lo que suelen enjambrar mucho. No se puede comer tortilla y echar a pollos.- Si quieres sacar colmenas, sácalas por las candelas; si quieres sacar miel, sácala por San Miguel.- El día de San José, mi colmena cataré.- Año de enjambres, año de hambres.- 8.- Consigue que las colmenas tengan el mayor número de abejas en la época de máxima floración (gran mielada): A tal efecto puedes estimular la puesta de la reina a partir de febrero, suministrando a las colmenas un alimento suplementario tipo agua miel o “candi”. Para evitar el “pillaje”, hazlo al atardecer procurando que no se derrame fuera de la colmena. Si puedes, traslada las colonias para aprovechar floraciones concretas. Agua en agosto, miel y mosto.- Cada abeja viva y coma en su colmena, y no fisgue por la ajena.- Si quieres miel y cera, llévame caballera (hace referencia al traslado de colmenas en caballerías).- El sol de verano ablanda la cera y endurece el barro.- Tráeme caballera, y darte he miel y cera. 9.-Deja suficientes provisiones de miel para el invierno. Cada colmena necesita alrededor de 15 kilos. Si hay que reforzar alguna colmena, conviene hacerlo a finales del verano o al principio de la primavera, pues en esos momentos las abejas están aún activas y pueden almacenarlo en los panales. La abeja que miel te da, también tiene que yantar; al meter la catadera, piensa lo que has de dejar.- La abeja y la oveja por abril dan la pelleja.- En el abejar, no todo es melar.- Todos hacen sopas en la miel, y el modorro melero también. 10.- Detecta precozmente la aparición de cualquier enfermedad. Las abejas están expuestas a muchas epidemias que sino se atajan a tiempo pueden acarrear daños irreparables en el colmenar propio y en el de los vecinos. La máxima debe ser: Diagnóstico precoz y tratamiento preventivo mucho mejor que remedio curativo.- C Quien destruye una colmena, no espere cosa buena.- Cuando la abeja pica, ella sola se destripa.- Tomado de: Cartilla de Divulgación lo que ud. debe saber sobre: LAS ABEJAS Y LA MIEL por Félix Herrero García.

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Actividades de las Abejas Obreras dentro de la Colmena

Desde su nacimiento y hasta el día de su muerte las abejas obreras no paran de trabajar y su trabajo está directamente relacionado con su edad y el grado de desarrollo y atrofiamiento sucesivo de sus glandulas . La secuencia normal de funciones y actividades de las abejas obreras es:: * Del primer al décimo día después de nacer, se dedican a limpiar la celda. Revisan las celdas vacias y las preparan para recibir un nuevo huevo, cubriéndolas con propóleo para protegerlo de hongos y bacterias. * Del décimo al vigésimo día, son NODRIZAS, alimentando a la puesta (desde el huevo a la larva) y a la reina. Las nodrizas más jóvenes alimentan a las larvas más grandes entregándoles una papilla de miel y polen. Cuando desarrollan las gl´nadulas hipoferingeas, producen la jalea real a partir del polen y la miel, y con ella alimentan a las larvas durante sus primeros 3 días y a la abeja reina. * Finalizando el periodo de NODRIZAS, se convierten en AMACENADORAS de alimento, reciben y almacenan el néctar fresco y el polen. Producen cera (se desarrollan sus glándulas cerígenas) con la que construyen celdas, ventilan la colmena con sus alas y también hacen funciones de guardianas. Todas estas actividades anteriores las realizan las abejas sin salir de la colmena. * Del día vigésimo primero hasta el final de su existencia, pasan a ser RECOLECTORAS, salen al exterior a recoger néctar (actividad conocida como pecoreo), polen, agua y propóleo. Comunican a las otras abejas pecoreadoras donde se localizan las fuentes de alimento, polinizan las flores y realizan exploraciones. En forma contraria a lo que parece, las decisiones importantes de la colmena son tomadas por las abejas obreras y no por la reina. Las obreras deciden: * Cuando enjambrar y cual es el mejor lugar para formar la nueva colmena * Cuando reemplazar/eliminar a una reina * Si un huevo se transforma en reina o en obrera * Cuando eliminar a los zánganos Fuente: Mendizabal, Federico M. Abejas. Manuales Esenciales, Buenos Aires, 2004

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¿Duermen las Abejas?

Muchas veces nos surgen preguntas a los apicultores, aparentemente muy sencillas, pero a las que no encontramos una respuesta fácil. Entre ellas, saber si las abejas duermen o no y cuándo lo hacen. Y tenemos que recurrir a los expertos de las diferentes universidades y centros de investigación, para poder entender y explicar estas cuestiones. Lo primero es fijar el criterio a seguir para considerar que una abeja duerme. Decimos que duerme, cuando se encuentra en un estado de somnolencia que se caracteriza por una pérdida de tono muscular que hace que las abejas parezcan como muertas, con las antenas caídas, a diferencia de cuando están activas que las tienen hacia arriba. Si además, durante 10 segundos no se aprecia un movimiento de respiración en la abeja, podemos afirmar que duerme. Resultado de los estudios Las abejas pecoreadoras (las que salen fuera de la colmena a recoger el néctar y polen), duermen por la noche. Y durante el día, si no hubiera néctar o polen que recoger en el campo, o la colmena no demanda ningún alimento, podrían también dedicarse a dormir. Las abejas más jóvenes duermen el mismo tiempo que las adultas. La única diferencia, es que al envejecer pasan más tiempo en un estado de sueño ininterrumpido. Cuanto más adultas son, mayor es la tendencia circadiana (influencia de los ciclos de luz y temperatura) a estar inactivas por la noche. La mayor parte de las abejas duerme fuera de la celda pero dentro de la colmena, en las partes altas y tranquilas de la misma. Solo algunas pocas duermen fuera de la colmena. Las abejas despiertan de su “sopor” mucho antes que los humanos, solamente hay que acercarse a una colmena para comprobarlo. El dormir reduce el metabolismo de la abeja ahorrando energía, incluso se cree que puede ayudar a consolidar su memoria y que les sea más fácil recordar la ubicación de los lugares visitados los días anteriores y repletos de néctar y polen. Está comprobado, que si la abeja no duerme-descansa lo suficiente, tendrá problemas para comunicar valiosa información a las otras abejas obreras a través de su danza típica. Y las abejas, ¿sueñan cuando duermen ? La respuesta es que sí, pero sin datos de en qué consisten sus sueños. Los pájaros sueñan un 0,5% del tiempo y los humanos el 20% , mayoritariamente durante la fase que llamamos REM. Sólo los animales de sangre fría no sueñan nunca, ya que el frío hace que se aletarguen y todas sus funciones vitales quedan paralizadas, incluso las del cerebro. En: mieladictos.wordpress.com

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Proyecto de manejo de miel de abeja amazónica genera nuevas alternativas para el desarrollo del poblador amazónico

Las comunidades amazónicas de la reserva Alpahuayo Mishana no volverán a ser las mismas. Desde marzo del 2012 se viene ejecutando un proyecto de desarrollo muy interesante, el cual busca que los pobladores se involucren en el cultivo y producción de miel de abeja. Generándose-naturalmente- una nueva alternativa de desarrollo y por qué no de negocio. el oro amazonico Apoyado por “Hope International” de Canadá, el proyecto cumple la función de formar y capacitar a los comuneros en la producción de miel de abeja amazónica, a través de abejas nativas conocidas como “ronsapilla”. Este tipo de abeja del grupo “meliponini” tiene la característica de no tener aguijón y su miel es menos espesa, convirtiéndose en un producto gourmet en comparación con la apicultura que utiliza la abeja europea y que es comúnmente utilizado en la costa, y la sierra. El proyecto se esta trabajando en tres comunidades: “LLanchama”, “San Martin” y “Mishana”, cumpliéndose no solamente la tarea capacitación a los comuneros, sino de educar a los mismos, lográndose un manejo eficiente al momento de la recolección de la materia prima. “El poblador amazónico conoce muy bien la naturaleza productiva de las abejas, pero su recolección tradicional es destructivo, ya que al cortar el tronco del árbol no solo se mata al mismo, también se destruye la colmena. Todo producto del mal manejo y de la falta de información de los comuneros” explicó Carlos García líder del proyecto. Es decir, los pobladores cortan el árbol y sacan la miel del compartimiento donde se encuentra las larvas, eliminando toda posibilidad de que la colmena sobreviva. Esto genera la necesidad de buscar otro árbol y destruirlo cuando se quiera recolectar de nuevo el producto, evidenciándose una cadena de producción destructiva e insostenible. Producto de ello, se están llevando a cabo talleres de capacitación en las tres comunidades de trabajo, con el fin de que el poblador aprenda y utilice la técnica de traslado de una colmena. Técnica que es importante, ya que traslada a las abejas desde el tronco del árbol hasta una especie de cajón, el cual cumple el rol de colmena. Es allí, donde el cultivo se hace eficiente, ya que evita que se talen más arboles creándose una línea de producción circular y sostenible. (GARM) En: diariolaregion.com

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De abejas y políticos

De todos los animales, la abeja es el único que se sirve de elementos externos y ajenos para crear algo aplicando algún tipo de destreza. El principal fruto de la abeja, la miel, es un producto acabado y manufacturado por este animal, capaz de fabricarlo a partir de materias brutas que recoge y atesora. La abeja es uno de los primeros animales domésticos, pero no ha sido domesticada. Las abejas y los hombres se han frecuentado desde los inicios de la historia de la humanidad: la abeja ya evidenciaba sorprendentes modales de comportamiento civil antes de que los hombres hubiesen desarrollado nada parecido a una organización social. Casi podría decirse que la finalidad última de las abejas podría haber sido enseñar a los hombres los secretos del interés personal bien entendido y a comportarse socialmente de manera aceptable y razonable. Pero con la que está cayendo, parece que no hemos aprendido nada de las abejas. Para Claire Preston, autora del libro Abeja, la historia de las abejas está llena de paradojas y sátiras para el arte, la política y el pensamiento social. Desde la Antigüedad, tenemos la percepción que las abejas siempre trabajan para el bien común, inmunes al soborno y a la corrupción. Pitágoras creía que las almas de los sabios y los ingeniosos pasaban directamente a encarnarse en abejas. Pero en estos tiempos, el comportamiento deshonesto de quienes debieran velar por el bienestar de la colmena, ha producido terror ante un enjambre engañado que puede atacar violentamente de forma irracional e irreflexiva. Los políticos deberían aprender de las abejas y temer a las masas cuando se les traiciona con comportamientos nada ejemplares como apropiarse del trabajo de las abejas obreras. La especie Apis mellifera es el nombre científico que recibe la abeja melífera común. Para la tradición occidental, la miel representa la elocuencia y el placer. De alguien que habla o besa bien se dice que sus palabras o sus besos son "tan dulces como la miel". La miel posee la capacidad de conservar la humedad, es antioxidante, anticancerígeno y ayuda a combatir las infecciones. La salud de los ecosistemas puede medirse por la de las abejas. Todo su organismo ha evolucionado con una única finalidad: funcionar como partes intercambiables de esa fábrica natural y eficiente que es la colmena. Para el ensayista belga Maeterlinck, la abeja es un ser de muchedumbre; aislada, provista de víveres abundantes y en la temperatura más favorable, expira al cabo de pocos días, no de hambre ni de frío, sino de soledad. En los humanos, la individualidad y la pertenencia social son dos estados inconciliables. En cambio, en la abeja se integran plenamente. En comparación con otros animales, la abeja posee un cerebro excepcionalmente grande para su tamaño. Las abejas no poseen aparato auditivo y sólo pueden percibir movimientos superficiales y el desplazamiento de las partículas en el aire, aunque sus dos antenas poseen potentes órganos sensibles al tacto y a los olores. Las abejas perciben un espectro de colores muy limitado; son sensibles sobre todo al blanco, el amarillo, el azul y el negro. La colmena se reparte entre una sola reina adulta y millares de obreras. Las abejas zánganos son los únicos machos de la colonia. De todas las abejas especializadas, las obreras son las más ingeniosas. Entre sus muchas funciones destacan las constructoras, nodrizas, recolectoras de polen, cereras, guardianas, porteras y exploradoras. La reina pone un millar de huevos fertilizados por día durante todos los días de su vida. Estos huevos son depositados en celdas de cera construidas por las obreras en el interior de la colmena. El fruto del trabajo de la vida entera de una abeja representa menos de media cucharilla de miel. Pero para las grandes explotaciones apícolas del mundo, la principal fuente de ingresos no es la miel sino la comercialización de la función polinizadora de las abejas. En EEUU, las abejas melíferas son responsables de la polinización de más de 100 cultivos agrícolas. Los desórdenes políticos y sociales llevaron a ver en las abejas un ejemplo permanente de gobierno eficiente. El ejemplo político de las abejas hizo que la colmena y la celda hexagonal fueron elegidas símbolos de la República francesa. Shakespeare expuso algunas de sus ideas sobre la autonomía del gobierno poniendo de ejemplo a las abejas. Era frecuente comparar al hombre justo con la abeja, aunque los rasgos morales y políticos de las abejas se han interpretado según los intereses del momento. Así se habla de abejas derrochadoras para referirse a las que corrompen la colmena con su desmedido gusto por el poder y las riquezas. Cuando se persiguen fines egoístas, se acaba trayendo la ruina. El cómico Jerry Seinfeld siente fascinación por las abejas, a las que considera la organización más armoniosamente gestionada del mundo. La actual crisis de valores en España nos ha dejado ver que el panal se ha convertido en un penal para muchos y que la colonia de abejas es un rebaño de ovejas, una metamorfosis desprovista de iniciativa y fácilmente manipulable. Buen día y hasta luego. En: www.laprovincia.es Por: Jesús Villar

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Mandalas con hexágonos y abejas

El mandala tiene un significado universal, quizás porque el círculo es la forma básica de toda la creación. Son figuras geométricas y dirigen nuestra mirada hacia el centro. Es un símbolo de la naturaleza (refleja la simetría de todas las formas naturales), símbolo del tiempo (ciclos naturales), símbolo de cultura (refleja el círculo de la comunidad), símbolo de plenitud y bienestar en humanos y símbolo de viaje espiritual. Ahí es nada. Y por supuesto, había que buscarle alguna relación con las abejas, y hemos encontrado buenos ejemplos. Los mandalas en las diferentes culturas. Los mandalas hindúes o yantras, se utilizan en meditación.Los budistas tibetanos utilizan los mandalas como ofrenda en los rituales y en la meditación. A los mandalas cristianos presentes en las iglesias los llamamos rosetones. En los mandalas celtas aparecen las fuerzas de los dioses presentes en toda la naturaleza y los nativos americanos incluyen en ellos todo lo que forma parte de la naturaleza, y que por lo tanto, está lleno de espíritus. ¿Cómo y para qué utilizar los mandalas? Pintar mandalas puede ayudarnos en nuestros estados depresivos, facilitar la concentración y recuperación de memoria, mejorar la autoestima, ayudar a recuperar la movilidad tras una operación quirúrgica o ayudar a ver las cosas de otra forma. Mejor hechos a mano, con compás y regla, que con ordenador. Los mandalas se pueden encabezar con diversas reflexiones. Elige para pintarlo un lugar con buena iluminación, preferiblemente natural, donde te sientas cómodo. ¿Qué colores se pueden utilizar y cómo se pintan? Mientras se pinta se consigue un estado parecido al de la meditación. Hay que saber que si coloreamos del centro hacia fuera, mejora la apertura, la expansión, la comunicación, la mirada al exterior. Si pinto desde el exterior hacia el centro del mandala, favorezco la meditación, la introspección, la comunicación con uno mismo. Los colores tienen un significado diferente para cada persona. Preste atención a sus pensamientos y sensaciones cuando utilice cada color. Por ejemplo, el color verde se relaciona con la naturaleza, un nuevo nacimiento, la fertilidad y la seguridad. Pintar-mandalas Solucionar problemas pintando mandalas. 1º Piensa en algún problema que te resulte difícil o te preocupe. Escribe tus problemas o preocupaciones y dos posibles soluciones que se te ocurran. Selecciona un mandala que te inspire y píntalo. Escribe después de pintarlo lo que te ha venido a la mente y piensa una tercera solución. Después de seguir los pasos anteriores, yo no logré solucionar el problema, pero sí puedo asegurar que acabé más contento. Así que, ¿por qué no probar? En: mieladictos.wordpress.com/.../mandalas-con-hexagonos-y-abej

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